Palestine

mercredi 10 mars 2010
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Nom grec forgé dans l’Antiquité pour désigner le pays qui s’étend des montagnes du Liban à la Mer Rouge et de la Méditerranée à la Jordanie actuelle. Ce nom provient des Philistins, peuple méditerranéen vaincu par les Egyptiens au XIIe siècle avant J-C puis installés sur la plaine côtière de Canaan. Avec Gaza, Ashkelon et Ashdod pour villes principales, leur pays s’étendait sur presque toute la plaine côtière de la Palestine et de l’actuel Etat d’Israël. Après l’écrasement des révoltes juives au Ier siècle de notre ère, les Romains débaptisent la Judée et imposent l’appellation grecque « Palestine ». C’est ce nom qui restera universellement en vigueur jusqu’à aujourd’hui. De nos jours, il est parfois utilisé abusivement en Occident pour désigner « le grand Israël » alors que les Palestiniens et ceux qui reconnaissent leur droit à l’autodétermination l’emploient majoritairement pour désigner le territoire palestinien : Cisjordanie, Jérusalem-Est, Bande de Gaza.